Le GPS ne peut pas fonctionner sous l'eau : mythe ou réalité ?

Tester le GPS sous l'eau

Nous avons toujours entendu dire que les récepteurs GPS ne peuvent pas fonctionner lorsque leur antenna est immergé dans l'eau.
Est-ce vrai ? Est-ce vrai seulement à partir d'une certaine profondeur ?

Cet été est vraiment chaud et nos ingénieurs ont décidé de se rafraîchir et d'en profiter pour vérifier ou démentir le mythe.

Voici la configuration de test :

L'image ci-dessous montre les performances du récepteur avec le antenna placée à l'extérieur de la piscine : belle réception du signal avec d'excellentes performances de précision centimétrique.

Performances normales du GPS
Performances du récepteur GNSS avec antenna dans des conditions normales

Nous avons pris le IP67 u-blox ANN-MB-00 antenna et nous avons sauté dans la piscine.
Nous avons soigneusement placé le antenna dans nos mains et vérifié pour ne bloquer aucun signal, puis nous l'avons lentement submergé.

Du coup, avec le antEnna à peine 1 cm sous l'eau, la force du signal satellite a chuté de façon spectaculaire (voir l'image ci-dessous).
Nous nous attendions à une dégradation plus progressive du signal en fonction de la profondeur mais ce n'était pas le cas.

Performances sous-marines du GPS
Performances du récepteur GNSS avec antenna immergé dans l'eau douce

Nous avons répété le test plusieurs fois pour nous assurer que nous n'avions rien fait de mal et les résultats sont clairs : les récepteurs GNSS ne peuvent pas fonctionner avec leur antennas immergé dans l'eau, à TOUTE profondeur.

Mythe confirmé !

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